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The e-Tutor Figure: Findings and conclusions of a case-study research project

La figura del tutor de e-learning. Aportaciones de una investigación con estudios de caso

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Abstract

This article describes the findings and conclusions drawn from a study analysing the role of the teacher/tutor in two e-learning experiences undertaken at two public institutions in Asturias, Spain, in the 2007/2008 academic year. The aim of the study was to explore the various ways of understanding the teacher/tutor figure from a different yet complementary perspective to that of other studies in which the figure’s functions, roles and competencies have already been underscored. A case-study methodology was used for this research project. The cases were selected using intentional sampling. The analysis focused on three aspects: a) The conception of training design and implementation phases as either integrated or separate phases, and, consequently, the existence of one or more professionals; b) The students’ assessment of the teacher/tutor’s work, and; c) The teacher/tutors’ and students’ assessment of communication tool use and the content of interaction generated within the virtual classroom. This triple analysis allowed us to conclude that there are several ways of conceiving and carrying out the function of an e-teacher/tutor (“narrow” or “broad”). Furthermore, the results of the study suggest that there is a need to perform a critical reading of the so-called advantages of the e-learning approach over the face-to-face approach. The conclusion drawn from the results of this study is that further research needs to be undertaken into the educational — and not only the technical — dilemmas of e-learning, which would involve taking greater account of the social, educational, organisational and political variables that have an impact on it.

Resumen

Este artículo recoge las conclusiones de una investigación centrada en analizar el papel del docente-tutor en un par de experiencias de tele formación desarrolladas en dos instituciones públicas en Asturias (España) durante el curso 2007–2008. La finalidad del trabajo era explorar las diferentes formas de entender la figura de este profesional adoptando un punto de vista diferente pero complementario al de otras investigaciones que han subrayado sus funciones, roles o competencias. La metodología de investigación utilizada ha sido el estudio de casos. Se han seleccionado estos ejemplos mediante un muestreo intencional. El análisis se centra en tres aspectos: a) la concepción de las fases de diseño y desarrollo de la formación como fases integradas o separadas, y con ello, la existencia de uno o varios profesionales; b) la evaluación del alumnado sobre las tareas del docente-tutor, y c) la evaluación de los docentes-tutoresy discentes sobre el uso de las herramientas de comunicación y el contenido de las interacciones generadas en el aula virtual. Este triple análisis nos ha permitido concluir que existen diferentes formas de concebir y ejercer la función docente-tutorial en la formación en línea («restringida» y «amplia»). Por otro lado, los resultados de esta investigación apuntan la necesidad de realizar una lectura crítica de las denominadas ventajas de la modalidad virtual frente a la formación presencial. A la luz de los resultados obtenidos en este trabajo se concluye que es necesario un desarrollo de la investigación en e-learning a partir de dilemas pedagógicos (y no exclusivamente técnicos), lo que supondrá tener más presentes las variables sociales, pedagógicas, organizativas y políticas que influyen en la educación virtual.

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Rodríguez-Hoyos, C., Calvo Salvador, A. The e-Tutor Figure: Findings and conclusions of a case-study research project. Revista de Universidad y Sociedad del Conocimiento 8, 80–92 (2011) doi:10.7238/rusc.v8i1.1001

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Keywords

  • e-learning
  • tutoring
  • case study
  • virtual classroom
  • online courses

Palabras clave

  • e-learning
  • tutoría
  • estudios de caso
  • clases virtuales
  • cursos en línea