Skip to main content

Beyond objective testing and peer assessment: alternative ways of assessment in MOOCs

Más allá de las pruebas objetivas y la evaluación por pares: alternativas de evaluation en los MOOC


MOOCs (massive open online courses) are an online teaching proposal that, in their short lives, have already thrown up two very different possibilities: cMOOCs and xMOOCs. Both are analysed in this paper from the perspective of assessing students’ learning. While assessment in xMOOCs is usually limited to multiple choice tests and sometimes delivering tasks, in cMOOCs the aim is to foster interaction from an educational standpoint, usually on the basis of peer assessment. Pedagogically, both models have their limitations. Multiple choice tests are mainly content bound while peer assessment has its own difficulties and drawbacks, which we explain here. We will put forward some useful ideas to give more flexibility to assessment in MOOCs (groups of experts, semantic web, portfolio, learning analytics), in an attempt to address educational assessment not as an end in itself but as another part of the educational process.


Los MOOC (cursos masivos abiertos en línea) son una propuesta de enseñanza en línea que en su corta vida han mostrado ya dos posibilidades bien diferenciadas, los cMOOC y los xMOOC. Ambas son analizadas en este artículo desde la perspectiva de la evaluaciñn de los aprendizajes de los alumnos, pues mientras que en los xMOOC la evaluación suele aparecer reducida a pruebas tipo test o en algunos casos a la entrega de tareas, en los cMOOC la evaluación pretende promover la interacción desde una perspectiva de evaluacióon formativa y suele sustentarse en la evaluación por pares. Ambos modelos pueden resultar limitados desde una perspectiva pedagógica. Por una parte, los exámenes tipo test se circunscriben principalmente al contenido y, por otro lado, la evaluación por pares tiene también dificultades e inconvenientes que explicamos en el artículo. Así, en este artículo presentamos diversas alternativas útiles para flexibilizar las posibilidades de evaluación en los MOOC (grupos de expertos, web semántica, portafolio, analiticas de aprendizaje), intentando abordar la evaluación educativa no como una finalidad en sí misma, sino como una parte más del proceso educativo.


Download references

Author information

Authors and Affiliations


Corresponding author

Correspondence to María del Mar Sánchez-Vera.

Rights and permissions

Open Access This article is distributed under the terms of the Creative Commons Attribution 4.0 International License (, which permits use, duplication, adaptation, distribution, and reproduction in any medium or format, as long as you give appropriate credit to the original author(s) and the source, provide a link to the Creative Commons license, and indicate if changes were made.

Reprints and permissions

About this article

Check for updates. Verify currency and authenticity via CrossMark

Cite this article

Sánchez-Vera, M.d.M., Prendes-Espinosa, M.P. Beyond objective testing and peer assessment: alternative ways of assessment in MOOCs. Int J Educ Technol High Educ 12, 119–130 (2015).

Download citation

  • Received:

  • Accepted:

  • Published:

  • Issue Date:

  • DOI:


Palabras clave