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Social Networks and University Spaces. Knowledge and Open Innovation in the Ibero-American Knowledge Space

Redes sociales y espacios universitarios. Conocimiento e innovación abierta en el espacio iberoamericano del conocimiento

Abstract

Information technology-based social spaces can open up new ways to facilitate the university community’s participation in decision-making processes. Although the appropriation of technology is very high and widespread among university groups, there is a very weak presence of suitable structures and processes that enable institutions to channel online participation, to analyse their impact on improving organisational goals and, ultimately, to make use of such open processes as a means of generating innovations in their main lines of action. Based on the experience of coordinating the UniversiaG10 project, the Social Web platform of the 2nd Universia International Meeting of Rectors, this article proposes some innovations and elements that justify the need to move towards true e-governance of universities.

Drawing on the design and results of this project, we review the bases of sociability on the Web by taking account of grassroots movements and new hybrid models of interaction on social networks, both on- and offline. Building on these experiences and a critical analysis of them, we consider ways to nudge towards open-innovation processes in higher education institutions by taking the dynamics of participation in the Social Web as the point of reference. In particular, two cases of socio-educational innovation stemming from the actions implemented while the project was running are conceptualised: firstly, the institutionalisation of participatory logics and, secondly, community-based dynamics. The conclusions highlight the opportunity to move towards e-governance models in universities in order to integrate open innovation and university-community participation dynamics through social technologies.

Resumen

Los espacios sociales basados en las tecnologías de la información pueden abrir nuevas vías para facilitar la participación de la comunidad universitaria en los procesos de toma de decisiones. Aunque la apropiación de tecnología sea muy elevada y generalizada entre los colectivos universitarios, resulta muy débil la presencia de procesos y estructuras adecuadas que permitan a las instituciones canalizar la participación online, analizar su impacto para la mejora de los fines de la organización y, en última instantia, hacer uso de esos procesos abiertos como base para generar innovaciones en sus principales lineas de acción. Partiendo de la experiencia en la coordinación del proyecto UniversiaGIO, la plataforma en la web social del II Encuentro International de Rectores Universia (EIRU), en este artículo se formulan algunas innovaciones y elementos que justifican la necesidad de avanzar hacia una auténtica gobernanza electrónica de las universidades.

A partir del diseño y los resultados de dicho proyecto, se revisan las bases de la sociabilidad en la web partiendo del enfoque de los movimientos grassroot (de base) y los nuevos modelos de interacción híbrida en redes sociales dentro-fuera de internet. Apoyándonos en esas experiencias y en su análisis crítico, se plantearán formas de «empujar» (to nudge) hacia procesos de innovación abierta en las instituciones de educación superior, tomando como referencia las dinámicas de participación en la web social. En concreto, se conceptualizan dos casos de innovación socioeducativa que parten de las acciones aplicadas durante el desarrollo del proyecto: la institutionalización de las lógicas participativas y las dinámicas basadas en la comunidad. En las conclusiones se pone de manifiesto la oportunidad de avanzar hacia modelos de e-gobernanza en las universidades, con el objetivo de integrar la innovación abierta y las dinámicas de participación de la comunidad universitaria apoyadas por tecnologías sociales.

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Correspondence to Daniel Domínguez Figaredo.

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Article based on the work and results of the research project “Online Knowledge Management: UniversiaG10” funded by the Santander Universities Global Division of Banco Santander.

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Domínguez Figaredo, D., Álvarez Álvarez, J.F. Social Networks and University Spaces. Knowledge and Open Innovation in the Ibero-American Knowledge Space. Revista de Universidad y Sociedad del Conocimiento 9, 245–257 (2012). https://doi.org/10.7238/rusc.v9i1.1100

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Keywords

  • distributed knowledge
  • higher education
  • social networks
  • open innovation
  • grassroots movements
  • nudge
  • e-governance

Palabras clave

  • conocimiento distribuido
  • educación superior
  • redes sociales
  • innovación abierta
  • movimientos grassroot
  • nudge
  • e-gobernanza