Skip to main content

Communication Processes in Virtual Learning Environments and their Impact on Online Lifelong Learning

Procesos de comunicación a través de entornos virtuales y su incidencia en la formación permanente en red

Abstract

Completing a regulated education in a specific area is no guarantee of getting a job or, for that matter, of achieving job security. In view of this situation, adults choose to carry on learning. This article analyses participation in higher-education lifelong learning courses entirely undertaken in virtual learning environments (VLEs). The aim is to establish which aspects of the communication process add quality to online courses. The sample consists of four lifelong learning courses published on WebCT for graduates in general and teachers/lecturers at various educational levels in particular, whose goal is to further their academic training in order to specialise in a specific field. The research combines both qualitative and quantitative approaches. Two main tools were used to gather data: the WebCT “Track Students” tool and the communication tool. The results show that quality in the communication processes of online courses has a direct impact on student participation in online teaching-learning processes. Dealing with students in a personalised manner, designing communication tools that take account of the needs of academic disciplines and of users, offering a variety of discussion topics, coordinating them and directing them in a responsible, effective manner, and offering quick, smooth interaction are some of the intervening variables.

Resumen

Finalizar la enseñanza reglada en un área específica no garantiza conseguir un puesto de trabajo ni, por supuesto, la estabilidad laboral. Ante esta situación, los adultos optan por seguir estudiando. Esta investigación pretende analizar la participación en cursos de formación permanente universitaria desarrollados íntegramente en entornos virtuales de aprendizaje. Pretendemos esclarecer qué aspectos del proceso de comunicación dan calidad a nuestros cursos virtuales. La muestra está formada por cuatro cursos de formación permanente publicados en WebCT y destinados a graduados, especialmente a docentes de distintos niveles educativos, cuyo objetivo sea continuar su formación académica y conseguir la especialización. Se basa en un diseño mixto desarrollado desde una perspectiva cualitativa y cuantitativa. Los instrumentos con los que se han recogido los datos han sido principalmente la herramienta de «Seguimiento de alumnos» y la herramienta de comunicación de WebCT. Los resultados obtenidos indican que la calidad en los procesos de comunicación de los cursos virtuales repercute directamente en la participación que tienen los estudiantes en el proceso de enseñanza-aprendizaje en red. Atender a los alumnos de forma personalizada, diseñar las herramientas de comunicación pensando en las necesidades de la disciplina y de los usuarios, ofrecer variedad de temas de discusión, coordinarlos y dirigirlos de manera responsable y eficaz u ofrecer una interacción rápida y fluida son algunas de las variables intervinientes.

Bibliography

  1. AGUADED GÓMEZ, José Ignacio; CABERO ALMENARA, Julio (2002). Educar en red. Internet como recurso didáctico. Malaga: Aljibe.

    Google Scholar 

  2. BOLOGNA DECLARATION (1999) [online document]. [Accessed: 2 July 2010]. <http://www.bologna-bergen2005.no/Docs/00-Main_doc/990719BOLOGNA_DECLARATION.PDF>

  3. CASTELLS, Manuel (2008). La era de la información. La sociedad red (nueva edición). Madrid: Alianza Editorial. Vol. 1.

    Google Scholar 

  4. EUROPEAN COMMISSION (1995). 95/431/EC: Decision No 2493/95/EC of the European Parliament and of the Council of 23 October 1995 establishing 1996 as the ‘European year of lifelong learning’ [online document]. [Accessed: 2 July 2010]. <http://eur-lex.europa.eu/smartapi/cgi/sga_doc?smartapi!celexplus!prod!DocNumber&lg=en&type_doc=Decision&an_doc=1995&nu_doc=2493>

  5. GARCÍA LLAMAS, José Luis; GONZÁLEZ GALÁN, María Ángeles; BALLESTEROS VELÁZQUEZ, Belén (2001). Unidad didáctica de pedagogía: introducción a la investigación en educación. Madrid: Universidad Nacional de Educación a Distancia. First edition, Vol. 2, 476 pages.

    Google Scholar 

  6. JORDANO DE LA TORRE, María; VARELA MÉNDEZ, Raquel (2006). “Efectividad de las tecnologías de la información y la comunicación en la enseñanza de inglés para Turismo: el caso de la UNED” [online document]. In: Actas del VI Congreso Turismo y Tecnologías de la Información y las Comunicaciones. Universidad de Málaga. [Accessed: 1 October 2010]. <http://www.turismo.uma.es/turitec/turitec2006/paginas/articulos/actas_turitec_pdf/L08efectividaddelasticingles.pdf>

  7. MALIK LIÉVANO, Beatriz; POZO CABANILLAS, Pablo; ORJALES VILLAR, Isabel [et al.] (2006). “Aprendiendo de forma práctica y experiencial en entornos virtuales”. In: Actas de las Jornadas la UNED ante el EEES. Madrid: UNED.

    Google Scholar 

  8. REQUEJO OSORIO, Agustín (2003). Educación permanente y educación de adultos. Barcelona: Editorial Ariel. First edition, 359 pages.

    Google Scholar 

  9. RODRIGO ALSINA, Miquel (2001). Teoría de la comunicación. Ámbitos, métodos y perspectivas. Barcelona: Universidad Autónoma de Barcelona. Castelló de la Palma: Universidad Jaume I. Barcelona: Universidad Pompeu Fabra. Valencia: Universidad de Valencia.

    Google Scholar 

  10. RODRÍGUEZ ILLERA, José Luis; ESCOFET ROIG, Anna (2008). “La enseñanza y el aprendizaje de competencias comunicativas en entornos virtuales”. In: Psicología de la educación virtual. Madrid: Morata. Pages 368–385.

    Google Scholar 

  11. SANTOVEÑA CASAL, Sonia María (2007). Análisis de los cursos de educación social: los entornos virtuales de aprendizaje y su incidencia en la calidad. Unpublished thesis. Madrid: UNED. Special award 2008.

    Google Scholar 

  12. SANTOVEÑA CASAL, Sonia María; TASENDE MAÑÁ, Beatriz (2002). “La participación en la plataforma WebCT de los alumnos de primero de Psicología, Filología Hispánica e Informática de la UNED”. In: Actas de Virtual Educa 2002: III Conferencia Internacional sobre Educación, Formación y Nuevas Tecnologías.

Download references

Author information

Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to Sonia María Santoveña.

Rights and permissions

Open Access This article is distributed under the terms of the Creative Commons Attribution 4.0 International License (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0), which permits use, duplication, adaptation, distribution, and reproduction in any medium or format, as long as you give appropriate credit to the original author(s) and the source, provide a link to the Creative Commons license, and indicate if changes were made.

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Santoveña, S.M. Communication Processes in Virtual Learning Environments and their Impact on Online Lifelong Learning. Revista de Universidad y Sociedad del Conocimiento 8, 111–127 (2011). https://doi.org/10.7238/rusc.v8i1.982

Download citation

Keywords

  • lifelong learning
  • communication
  • virtual learning environments

Palabras clave

  • formación permanente
  • comunicación
  • entornos virtuales